Zavezništvo med opicami gelada in volkovi se zdi začetek udomačevanja

Ali lahko etiopski volk mirno hodi med skupino opic gelada, ne da bi jih napadel in ne da bi se opice počutile v nevarnosti?

Zavezništva med vrstami so eden od načinov, kako se razvija evolucija, da se zagotovi preživetje posameznikov. Nedavno je na primer ena raziskava raziskovala zvestobo, ki so jo dobili Homo sapiens in prvi udomačeni volkovi pri lovu na hrano.

Pred nekaj dnevi je primatolog na univerzi v Dartmouthu Vivek Venkataraman opravil opazovalno bivanje v enem od teh društev in rezultat se morda zdi presenetljiv. Na planoti Guasa proti severu Etiopije se zdi, da so nekatere skupine opic gelada ( Theropithecus gelada ) sklenile pakt z etiopskimi volkovi ( Canis simensis ): plenilci lahko hodijo med gelado brez enega ali drugega. Napadajo drug drugega.

Venkataraman in njegova ekipa so 17 dni spremljali volkove, ki so se infiltrirali v črede opic, in ugotovili, da je namen in korist, ki sta jih pridobila s tem vedenjem, možnost lažjega lova na glodalce. Gelada na drugi strani ni pokazala nobenega alarma ali previdnosti, ker so volkovi hodili blizu njih ali njihovih mladičev, na drugi strani pa volkovi niso napadli tudi nobene opice. V teh pogojih je bil uspeh lova tudi imenovanega šakala Semién ali caberú 67%, medtem ko je to storil sam (torej brez prikrajanja med skupinami gelade) 25%.

Vredno je omeniti, da se je v obdobju opazovanja znanstvenika zgodila priložnost, ko je eden od volkov poskušal vzeti otroka gelade, da bi ga pojedel. Nato so ga opice napadle, ga prisilile, da je izpustil osebka, ga "pospremil" z ozemlja jate in zabeležil njihove značilnosti, da bi preprečil vrnitev tega določenega volka.

Zaenkrat se zdi, da je edina vrsta koristi v tem razmerju vrsta volkov, vendar se znanstveniki sprašujejo, ali bi morda to lahko šteli za prve znake procesa udomačevanja.