Močan upad populacije žuželk kaže na prihajajoči propad ekosistemov planeta

Se približuje apokalipsa žuželk?

Prva globalna analiza trenutnega stanja žuželk je pripeljala do zaskrbljujočih ugotovitev. Študija, objavljena v reviji Biological Conservation, je pokazala, da je več kot 40% vrst žuželk v upadu in do 1/3 je v nevarnosti izumrtja. Ta ritem je do osemkrat hitrejši od sesalcev, ptic ali plazilcev (skupine, ki jih prav tako prizadene "antropocen").

Alarmantni podatki kažejo, da vsako leto izgine 2, 5% žuželk, kar se zdi nevzdržno in govori o tistem, kar so v zgodovini planeta poimenovali šesti množični izumrtj. Žuželke so daleč najbolj množične živalske vrste, ki po telesni masi presegajo človeka 17-krat (številka, ki jo bakterije na veliko presegajo). Ker je v zadnjih letih postalo priljubljeno na temo propada čebel (iz besedne zveze, pripisane Einsteinu), vemo, da so žuželke nujno potrebne za pravilno delovanje ekosistemov. Kljub apokaliptični literaturi, v kateri konec sveta ponavadi napoveduje invazija žuželk, v resnici konec sveta napoveduje njihova odsotnost. Čeprav bi si nekateri morda na prvi pogled mislili, da ni pomembno, da nekatere žuželke, ki se običajno štejejo za nadležne in neprijetne žuželke, izginejo, v resnici pa je zaradi tesne soodvisnosti biosfere naše življenje odvisno od aktivnosti opraševalcev in recikliranja hranil.

Glavni razlog, ki pojasnjuje njegovo upadanje, so metode pridelave hrane (na primer uporaba insekticidov in pesticidov v pridelkih). Izginotje žuželk bi lahko povzročilo eksponentno povečanje izumrtja drugih vrst, ki se prehranjujejo z njimi ali ki so posredno odvisne od njihovih dejavnosti (torej praktično vseh drugih živali). Omenjena študija kaže, da se je v Združenem kraljestvu število žuželk najbolj zmanjšalo, čeprav je to mogoče le zaradi dejstva, da je v tem pogledu najbolj preučena država.

Najbolj odpadajoče žuželke so tricipi, metulji, hrošči in nato čebele. Si lahko predstavljate svet brez metuljev? Bilo bi grozno in ne zdi se mu preveč oddaljeno, saj je v zadnjih 10 letih izginilo več kot 50% teh žuželk.