Mit, da depresijo povzroča kemično neravnovesje možganov

Ni dokazov, da depresijo povzroča kemično neravnovesje možganov, zato ni logično, da bi zdravljenje depresije zmanjšali na nekaj zdravil, ki si prizadevajo to popraviti.

Depresija je ena od bolezni, ki se je v zadnjih 50 letih najbolj povečala (eden od štirih ljudi na svetu trpi za duševno boleznijo, kot sta depresija ali tesnoba). Čeprav je človeštvu uspelo premagati številne druge bolezni in na splošno izboljšati materialne pogoje življenja, se zdi, da ljudje niso srečnejši kot prej. Zdravila, ki spadajo v kategorijo selektivnih zaviralcev ponovnega privzema serotonina - na primer Proza -, so postala nekaj najbolje prodajanih zdravil v zgodovini, vendar niso imela odličnih rezultatov, vsaj ne pri odpravljanju bolezni, če le v zadrževanju le-tega. Mogoče je, da so ta zdravila del paradigme tistega, kar je nobelov nagrajenec Richard J. Roberts poimenoval kronična zdravila, ki bolezni sploh ne ozdravijo in so zato veliko bolj donosna.

Vse to nas vodi v razmislek, ali ideja, ki nam je bila prodana, da je depresija predvsem stanje, ki nastane zaradi kemičnega neravnovesja možganov, ni prevara ali vsaj napačno razumevanje. Kot poudarja Olivia Goldhill v reviji Quartz, živimo pod zamislijo, da je depresija bolezen možganov, ko je v resnici depresija predvsem bolezen uma. In um in možgani niso enaki, kljub temu, kar verjame znanstveni materializem.

Goldhill namiguje, da je pojem, da je depresija posledica kemičnega neravnovesja, na koncu nasledstvo ideje o Hipokratovem razpoloženju, v kateri so bila štiri razpoloženja, eno od njih, melanholična - enakovredno depresiji. Resnično ni trdnih dokazov, da depresijo povzroča kemično neravnovesje. Goldhill trdi, da je ta pojem primeren za sodobno medicino, ki poskuša vse rešiti s tabletko: vse, kar ni farmacevtsko zdravljenje, gre na drugo stopnjo. Najbolj čist razum je pomisliti, da k depresiji prispevajo socialni dejavniki, kot so izolacija, revščina, žalost, izguba, neuspeh pri delu in drugi. Očitno je tudi, da je mogoče depresijo zdraviti in jo je treba zdraviti, preden se zatečejo k močnim farmacevtom, s terapijo, vadbo, potovanji, duhovnimi praksami itd. Pojem, da je depresija kemično neravnovesje, je pridobil oprijem, ker je psihiatriji omogočil, da postane bolj ugledna znanost, ki bi lahko ustrezala istim diagnostičnim modelom, ki jih uporabljajo na drugih področjih medicine. Ne smemo pozabiti, da so psihiatri prej veljali za psevdoznanstvenike, kot sta Jung ali Freud, katerih metode se kljub prestižu, ki so ga imeli na začetku, čeprav v glavnem v krogih umetnikov in filozofov, niso izkazale za znanstvenike (morda zato, ker um ni zgolj nekaj materiala in njegova obdelava zahteva določeno umetnost).

Goldhill nakazuje, da ima depresija biološki vzrok jasne identifikacije, olajšala stvari zdravnikom in pacientom. Zdravniki so tako imeli enostavno teorijo, da pojasnijo vzrok bolezni in kako jo zdraviti. Bolniki bi se tako lahko znebili odgovornosti, da bodo uredili svoje življenje in podobno, in preprosto pustili, da tabletke opravijo svoje delo. "Dejstvo, da so prakticirali zdravniki in znanstveni voditelji to idejo, se mi zdi moteče, " pravi Steven Hyman, direktor centra Stanley na univerzi Harvard. Trenutno se bolniki zdravijo z istimi zdravili, čeprav je malo verjetno, da ima njihova depresija enake vzroke in celo, da trpijo za istim stanjem.

Raziskovalca J. Lacasse in J. Leo poudarjata:

Hipoteza o serotoninu je običajno predstavljena kot kolektivno znanstveno prepričanje. Ni nobenega strokovno pregledanega članka, ki bi ga lahko natančno navedli v podporo argumentu o pomanjkanju serotonina pri duševni motnji, medtem ko obstaja veliko člankov, ki bi jih lahko predstavili kot kontraevidencijo.

Kljub temu so številni zdravniki in znanstveniki ta pojem promovirali v družbi na splošno. Čeprav je res, da mnogi antidepresivi, ki povečujejo delovanje serotonina - čeprav ne veliko bolj učinkovito kot placebo -, zagotovo ni znano, zakaj to počnejo. Res pa je tudi, da delujejo tudi zdravila, kot je tianeptin (ki ima nasproten učinek: znižuje raven serotonina). Goldhill ugotavlja, da to ne pomeni, da antidepresivi, ki vplivajo na raven serotonina, ne delujejo, ampak da ne vemo, ali resnično vplivajo na osnovni vzrok depresije. In dejstva, da delujejo, vendar izvor bolezni ni dobro razumljen, ne gre podcenjevati.

Še bolj zanimivo pa je, da so v številnih nedavnih raziskavah, opravljenih na univerzi Johns Hopkins s psilocibinom (učinkovino v "čarobnih gobah"), ugotovili, da psihedelike (potencial v zvezi s tem je bil odkrit tudi v ketaminu) lahko biti učinkovitejši od antidepresivov, kot je Prozac, in to samo z enim ali dvema posnetkoma. To kaže, da je raven subjektivne izkušnje - v teh primerih mistična izkušnja ali tista, ki daje smisel in namen - vsaj tako pomembna kot kemija možganov. Zelo verjetno je, da je kemično neravnovesje možganov - če ga je mogoče res izmeriti, kar ni zelo jasno, kajti to, kar je "uravnotežena kemija" - je le simptom, epifenomen, ki razkrije duševno neravnovesje, ne pa vzrok ki ima povezavo s psihičnim življenjem osebe. Ko ima oseba določene pozitivne izkušnje, lahko svojo "kemijo možganov" modulira tako, da jim ni treba jemati zdravil. Kljub temu lahko obstajajo tudi primeri, ko imajo duševne motnje izrazito genetske in biološke vzroke in jih je mogoče odpraviti z zdravili. Vendar pa dejstvo, da običajni antidepresivi niso zelo učinkoviti in da kemičnega neravnovesja ni mogoče določiti kot vir depresije, kaže na to, da obstajajo manj agresivne metode zdravljenja z manj stranskimi učinki, ki jih je treba praviloma poskusiti prej

V zvezi s tem je treba omeniti, na kar opozarja delo Irvinga Kirscha: metaanalize uporabe antidepresivov kažejo, da je med njegovo učinkovitostjo in placebom zelo majhna razlika. "So nekoliko učinkovitejši od placeba. Razlika je tako majhna, da ni kliničnega pomena, " pravi Kirsch. Zato dr. Kirsch daje prednost metodam za zdravljenje depresije, ki ne temeljijo na zdravilih, saj obstajajo informacije, ki kažejo, da so kljub temu, da so kratkoročno rezultati s farmakološkimi zdravljenji boljši, dolgoročno zdravljenje uspešnejše kot ne. Vključujejo droge. Omeniti je treba, da tudi drugi zdravniki, kot je Peter Kramer z univerze Brown, menijo, da so zdravila veliko bolj učinkovita kot alternativna terapija, vendar je to večinoma zato, ker depresivni ljudje komajda imajo moč in disciplino, da bi izvajali terapije, kot je vadba. Intenzivno fizično vsak dan ali podobne stvari. Kramer meni, da so antidepresivi enako učinkoviti kot na primer Excedrin za glavobol.

Goldhill zaključuje, da dejstvo, da je teorija kemičnega neravnovesja kot vzroka depresije napačna, še ne pomeni, da je tudi depresija napačna. Depresija ni izum depresivne osebe; Depresivni ljudje niso "hipohondriki." Toda dejstvo, da poskuša depresijo zdraviti na drug način, na primer z vadbo ali terapijo, ne blaži resničnosti in težavnosti tega stanja. Na srečo je vse več zdravnikov, ki ponujajo alternative, ki jih za zdravljenje tega stanja lahko imenujemo um-telo in ne le farmakološke.

Preberite članek Jonathana Leo in Jeffreyja R. Lacasseja : Mediji in teorija kemičnega neravnovesja o depresiji