Nakup Oculusa od Facebooka, monopol virtualne resničnosti in "cyberpunk vojna

Z nakupom Oculus VR bi Facebook lahko zatemnil prihodnost inovacij v virtualni resničnosti in ustvarjanje alternativnih rekreacijskih svetov

Oculus je bilo najbolj obetavno podjetje v nastajajoči industriji virtualne resničnosti. Facebook je to zaznal in ga kupil za dve milijardi dolarjev (del v gotovini in del v delnicah). Zdaj se Oculus, čeprav dobiva ekonomsko moč Facebooka za financiranje novih projektov, ne zdi tako obetaven - vsaj ne za uporabnike in skupnost igralcev, čeprav v finančnem smislu. Ljudje, ki so Oculus zasidrali v kampanji Kickstarter, in neodvisni razvijalci, ki so želeli svoje igre obesiti na platformo, niso zelo zadovoljni s tem nakupom: Noch, razvijalec Minecraft, razlaga: "Nočem sodelovati s socialnimi, želim sodelovati z igre. " To vprašanje je filozofija, ki prežema platformo. Očitno razvijalci Oculusa zaslužijo, da zaslužijo dobro s svojim ustvarjanjem, zdaj pa se mnogi bojijo, da se virtualna resničnost manj usmeri v raziskovanje igrivih dimenzij, ki bi lahko celo služile preobrazbi zavesti - osebni računalnik je bil novi LSD, pravi Tim Leary - in bolj k socialnemu in zaslužljivemu.

Vznemirjeno je bilo, kaj lahko počnejo Oculus in njegove slušalke Oculus Rift. A kot poudarja Boing Boing, "je priložnost za nekaj drugega pravkar zamrla."

Oculus je omogočil potop v najpreprostejši iz teh svetov, resnično občutek, da ste pobegnili našo skupno resničnost v drugo resničnost. Pisna poezija te obljube je tekla z močjo in globino. Navdušeni navijači so ga razveselili in mu bili pripravljeni dati svoj denar in svojo podporo. Na prireditvah so se postavili, da bi si ogledali, in zgradili zapleteno programsko opremo za novo platformo - tudi takrat, ko je sami niso mogli preizkusiti. Nenadoma so se uporabniki povezovali in lahko ustvarili navidezni svet, ki so si ga želeli, zaradi česar so verjeli, da bi lahko vključevali, četudi je to resnični svet. Navdušenje je bilo veliko. Oculus se je zdel nedotakljiv; Beli konj virtualne resničnosti.

Zaskrbljenost ni samo v tem, da je Oculus vstavljen v shemo in usmerjanje Facebook-ovih interesov (družbeno usmerjeni, pridobivanje več informacij od svojih uporabnikov in prilagajanje oglaševanja), obstaja tudi tveganje, da Facebook strukture ne najboljše okolje za inovacije podjetja navidezne resničnosti. Pando Daily piše:

Do danes je bil Oculus Rift vodilni v prostoru, ki je bil v nekem trenutku - ne danes, ne jutri - lahko revolucionaren. Zdaj pa je v lasti Facebooka, podjetja, ki nima izkušenj z razvojem strojne opreme, veliko manj strojne opreme za virtualno resničnost in le malo dosežkov pri poskusih inoviranja zunaj svojega osrednjega področja družbenih medijev. Inovacije Oculus Rift, ki bi jih lahko počasi gradili iz tega trga, zdaj zagotovo ne bodo zasledovali ... Strah je, da Facebook teh ambicij resnično nima. Želijo si le Oculusa, ker lahko. Ali pa preprečiti, da bi ga Google kupil, ali nekaj tako romantičnega.

Vsekakor je rezultat jasen: virtualna resničnost je že postala monopol, še preden je bil trg, njen razvoj pa je zdaj v službi katere koli Facebookove agende za Oculus. In Oculus ne bo zadnji: celotna generacija strojne inovacije je odprta za Facebook ali Google, ki očitno ne zapirata svojih denarnic.

Če parafraziramo to, kar pravi Fundacija ustanoviteljev: končno najdemo ljudi, ki lahko razvijejo obljubo o letečih avtomobilih, vendar jih vse prevzemata ista dva lika.

Upravičeno je vprašati o učinkih monopolov na inovacije. Nove ideje ne omejujejo le tako, da njihov razvoj omejijo na model, ki ustreza njihovim interesom, ampak tiste, ki se bodo razvili, se lahko izvajajo le v korist določenih skupin ali celo uporabijo za nadzor manj favorizirane skupine. Verjetno je tudi, da je Facebook več kot zainteresiran za razvoj virtualne resničnosti, kar vas zanima, da skrbi za svoj hrbet.

Preden je Facebook, ki ima seveda Glass in Android Wear, v samo nekaj mesecih kupil 8 podjetij, ki izdelujejo robote in vojaško tehnologijo, v jasni zavezanosti strojni opremi - v primeru Googla, ki je posebej namenjen ustvarjanju dronov in razvoja umetne inteligence. To je lahko uvod v tisto, kar Fast Company imenuje "vojna kiberpunk", boj med korporacijami "ne več za vaš žep, namizje ali igralno sobo, ampak za način, kako doživljate resničnost". Vojna, ki se zdi kot distopija, ne zelo rodovitna za domišljijo, z digitalnimi sanjami, ki so jih vdrle znamke in budne oči.

Pojavijo se lahko nova podjetja navidezne resničnosti, toda zagotovo jih bo veliko, preden bodo lahko rasli in postali konkurenca, kupili Google, Facebook, Sony ali druga korporacija. To je resnejše, kot si mislimo: že od začetka se nam lahko pridruži monopol virtualne resničnosti. To se nam trenutno morda ne zdi zelo resno, navsezadnje večina od nas še nikoli ni imela izkušenj z napravo navidezne resničnosti z dovolj verjetnostjo, da bi nas za trenutek pobegnila iz našega sveta v drugega. Trenutna tehnologija v svoji najbolj napredni obliki skorajda ne more ustvariti teh potopnih izkušenj, a naprave, kot je Oculus Rift, so že ustvarile pomembne izkušnje. Primeri tega, ta aplikacija Oculus Rift, ki vam omogoča, da doživite telo osebe nasprotnega spola ... Ostrina in večsemenskost izkušenj z virtualno resničnostjo se bosta v naslednjih letih zagotovo pospešila in bo nadzoroval kratek seznam zainteresiranih podjetij zlasti pri prodaji oglaševanja ali obvladovanju trga - ne toliko pri ustvarjanju najbolj spodbudnih nadomestnih svetov za našo domišljijo. Ta podjetja bodo večinoma imela monopol na nekaj pomembnega, kar je težko oceniti: ustvarjanje drugih realnosti. Z zakonodajo in omejevanjem drugih svetov znotraj tega sveta bodo omejili virtualne prostore naše navigacije. Ko se zgodi, kot je trenutno pri televiziji, v kateri so možnosti, ki jih morajo ljudje videti dobro vsebino, malo, ker skupina korporacij nadzoruje vse kanale in še slabše, ko neodvisni razvijalci z dobrimi idejami ne morejo naložiti svojih modelov na platforme, kjer se lahko povežejo z javnostjo, potem bomo obžalovali, kaj se dogaja. Upajmo, da se motimo in sta Facebook in Google odlični nasveti o tehnoloških kopicah, ki spodbujajo našo domišljijo in spodbujajo ustvarjanje novih resničnosti in ne le olajšajo nekatere naloge v spletu.

Avtorjev Twitter: @alepholo