Kaj je digitalni dopamin in kako je postal najbolj priljubljeno in zasvojeno zdravilo na svetu?

Digitalna tehnologija se je naučila spodbujati sistem nagrajevanja možganov, ki temelji na dopaminu, in s tem je ustvarila tisto, kar lahko štejemo za velik problem odvisnosti in globalno motnjo pozornosti.

Zdi se, da smo prišli do točke, ko je končno bolj ali manj posplošeno zavedanje - in vsekakor vse večje - da digitalna tehnologija resno prizadene nekatere najosnovnejše sposobnosti človeka - temeljno, pozornost, voljo in sposobnost intimnega povezovanja, brez posredovanja. Marshall McLuhan, morda največji teoretik medijev dvajsetega stoletja, je večkrat izjavil, da se tehnologija in novi mediji razvijajo hitreje kot zmožnost družbe za razmislek in zato razumemo učinke medij v lastnih fakultetah, ko smo že skoraj nepovratno vpeti v njihovo okolje, ko smo že spremenjeni na različne načine. In mediji so - digitalni in podobni - podaljški naših čutov, vendar vedno v procesu povratnih informacij; povečajo naša čutila in naše kognitivne sposobnosti, vendar jih tudi amputirajo in omrtvijo, dajejo nam, vendar nas pogosto odvzamejo. To se nam dogaja z internetom v merilu, ki ga še nikoli nismo videli. Nekateri ljudje verjamejo, da se to zgodi tako pogosto z novo tehnologijo, kot je ponavljajoča se konzervativna paranoja. Kritizirali so ga na primer, da so ljudje porabili preveč časa za pogovore o banalnih stvareh, ko je bil telefon prenatrpan. Razlika je po besedah ​​Tristana Harrisa, nekdanjega Googlovega razvijalca, v tem, da telefonska podjetja niso imela na stotine oblikovalcev in inženirjev, ki bi vsak dan delali - z uporabo najnovejših raziskav ne samo na področju razvoja in trženja, temveč tudi v nevroznanosti in psihologiji. vedenjski - če želite, da bo vaš telefon bolj privlačen z namenom, da več časa porabite za njegovo uporabo.

V tem članku bomo poskušali razložiti, kako je digitalna tehnologija postala globalna zasvojenost, ki nam je "ugrabila pamet" z besedami Tristana Harrisa. Harris je le eden izmed pomembnih skupin vodstvenih delavcev, programerjev in oblikovalcev podjetij, kot so Google, Facebook, Twitter in druga, ki zapuščajo svoja delovna mesta, izklapljajo svoje naprave in "pihajo piščalko", da opozorijo na globoke posledice bivanja razvoj tehnologije, ki je odvisna od zahtev, imenovanega "ekonomija pozornosti". To je ekonomija, ki temelji na pritegnitvi pozornosti uporabnikov (prej imenovanih potrošnikov), kar se pretvori v podatke, ki jih je mogoče prodati ali jih je mogoče uporabiti za pametnejše platforme in ustvarjanje učinkovitejših oglasov. Economist je pred kratkim sporočil, da so podatki že najbolj dragocen vir na svetu, ki presega nafto. Steven Kotler, avtor novejše knjige, ki raziskuje, kako dopamin podžiga gospodarstvo, nakazuje, da je spreminjanje stanja zavesti na subtilen način ekonomski motor svetovnega gospodarstva. Ta panoga, ki izračuna, da je vredna več kot milijardo dolarjev in vključuje pornografska in družabna omrežja, temelji na digitalnih dražljajih, ki povzročajo zasvojenost z vedenjem, ki pritegnejo našo pozornost. Kotler opozarja, da za razliko od alkohola in mamil, kjer obstaja zakonodaja in omejitve za njegovo uživanje, v pornografskih in družbenih omrežjih nimamo nobenih predpisov. Otroke in najstnike izpostavljamo potencialnim zasvojenostim z drogami, ne da bi jim dali orodja za obrambo pred njimi.

Znotraj te ekonomičnosti pozornosti je bencin, s katerim poganjajo platforme za odvzem podatkov, temu, kar smo poimenovali digitalni vir dopamin. To je dopamin, ki se poveča pri interakciji s Facebook Newsfeed-om, pričakovanjem Instagram všečkov ali misli, da smo morda prejeli sporočilo, zaradi česar še naprej pritiskamo na zaslon in porabimo več časa "povezani" - čas, ki je vedno zaslužen Sporno je, ali so tehnološka podjetja namerno izkoristila mehanizem nagrajevanja možganskega dopaminskega sistema - na način sramežljivega heroina ali digitalnih razpršilnikov kokaina - ali so ga slučajno našli, na primer tiste, ki najdejo nafto na svojem področju. Vsekakor množične absorpcije človeške pozornosti na digitalnih zaslonih, kar je značilno za našo dobo skoraj nič drugega, ni mogoče razložiti brez nihanj dopamina, energije, ki ohranja aktivne množice, ki ustvarjajo digitalni kapital. Trenutno na primer več raziskav kaže, da se človek v povprečju dotakne 2.617-krat svojega telefona na dan in preveri vsakih 15 minut; v Združenih državah Amerike so leta 2015 otroci, stari med 13 in 18 let, preživeli 9 ur na dan, povezani z digitalnimi mediji; Otroci, stari 8 in 12 let, so preživeli 6 ur na dan. Predvsem nedavna raziskava je pokazala, da samo bivanje s pametnim telefonom na enem mestu, ne da bi ga sploh uporabljali, zmanjšuje kognitivne sposobnosti. Vse to je očitno neumnost tehnologije, ki ima očitno potencial, da naše življenje postane ne samo bolj udobno in brezdušno, ampak bolj produktivno in inteligentno. Težava je v tem, da tehnologija - v bistvu amoralna - ni zasnovana tako, da bi koristila človeku, ampak prinašala več dobička v tiranskem svetovnem gospodarstvu, ki temelji na neskončni rasti in ne resnični blaginji, kar je Douglas briljantno seciral Rushkoff v svoji knjigi Throwing Rocks na Google Busu. Obstaja določena logika, da so podatki postali najdragocenejši vir in da ekonomija postane digitalna. Ta spodbuda ali ambicija, da bi še naprej predstavljali vedno večji dobiček, naleti na oviro, da naravni viri dosežejo točko pomanjkanja, zato se je treba premakniti na drugo področje: digitalno. Podatki ali podatki nimajo iste meje, so skoraj neskončni in neizčrpni; Vendar pa je tisto, kar izčrpajo (in kaj se poslabša), tisto, kar porabijo: človeška pozornost.

Da bi razumeli, kako se je digitalna tehnologija v svetu skoraj vsepovsod razširila, kar je spodbudilo ekonomijo pozornosti, moramo najprej vedeti, kaj je dopamin in kako deluje, kar je znano kot sistem nagrajevanja. Robert Sapolsky, profesor biologije na Stanfordu, je eden vodilnih strokovnjakov na tem področju. Medtem ko dopamin pogosto imenujejo "nevrotransmiter užitka", je Sapolsky pojasnil, da je dopamin pravzaprav nevrotransmiter "pričakovanja užitka." Razlika je pomembna, saj nas to pričakovanje nagrade (užitka) usmerja k temu, kar se imenuje ciljno naravnane naloge in ki omogoča vedenjsko psihologijo ali krepitev določenih vedenj s pomočjo obljuba o nagradi. Dopamin je tisto, kar posreduje ali uravnava motivacijo, za katero čutimo, da nekaj naredimo. Zato, ko postanemo zasvojeni z gledanjem pornografije po internetu ali ogledom fotografij na Instagramu, ne ogrožamo samo nadzora pozornosti, temveč tudi svojo voljo volje (to bomo videli kasneje).

Seminarni poskus, ki je pokazal, da je dopamin povezan predvsem s pričakovanjem nagrade, je bil izveden s skupino opic, ki so bile usposobljene za opravljanje osnovne naloge, za katero so prejele nagrado. Opice so morale približno 10-krat pritisniti gumb, nakar so prejele hrano. Znanstveniki so opazovali, da so možgani opic opazili, da proizvaja dopamin takoj, ko je zaznal signal, da morajo opraviti nalogo - dopamin pa se je zmanjšal, ko so že uživali v nagradi. Najpomembnejše pri tem je, da ko je bil poskus izveden tako, da so opice prejele le 50% nagrade, so se izpuščaji dopamina močno povečali, na ravni, ki so blizu kokainu, ki je močno presegel ko so prejeli nagrado 100% časa. Sapolsky to imenuje "magija morda". Nekaj, česar se lastniki igralnic v Las Vegasu popolnoma zavedajo. Nekateri igralni avtomati so zasnovani tako, da ustvarijo rezultate zelo blizu Jackpota, tako da se ta čarovnija natančno spodbudi, pričakovanje, da bo morda naslednjič, zdaj ja, najboljši. Genij teh ljudi je prevariti svoje stranke, da mislijo, da ima tisto, kar se v resnici zgodi le 5% (ali manj), 50% možnosti.

Tristan Harris predlaga, da internetne platforme delujejo podobno kot igralnice in se igrajo s dražljaji "spremenljive nagrade" in da je mogoče telefone obravnavati kot igralne avtomate . Motor za digitalno tehnologijo, ki se zdi neustavljiv in čudovit, je prav to, da se vsak dan srečujemo z možnostjo, morda najdemo nekaj, kar nam daje zadovoljstvo in nam daje smisel - in čeprav je užitek, ki ga dobivamo, manjši in zagotovo efemerni, dejstvo da je možnost vedno na voljo in da so enaki užitki prepleteni z novimi možnostmi in omejeni na občasne odmerke, je tisto, kar jih tako zasvoji. Harris pojasnjuje, da z uporabo teh aplikacij ne vemo, ali bomo odkrili zanimivo e-pošto, plaz všečkov ali česar koli. "Vsakič, ko se pomikate navzdol, je kot igralni avtomat v Las Vegasu. Ne veste, kaj sledi. Včasih je to lepa fotografija. Včasih je to le oglas." Avtorica Susan Greenfield to opisuje tako:

Utrip prsta povzroči bledo sijaj. Počakate na kaskado dopamina dohodnega sporočila. Kot patološki kockar ponovno preverite. In spet. Svojega narcističnega nagona hranite s tvitovi. Ne da bi imeli informacije iz oči v oči, stopite korak do Facebookovega prijatelja [ker se z njim primerjate z gledanjem njegovih objav ]. Brskate po svoji samoti, radi so vam nekateri drugi. Ure po katapultiranih pticah kliknete gumb "izklopi". Ponovite cikel. Ne zavedate se, da vaše sinapse ne povezujejo.

Poleg tega nekoliko hiperboličnega opisa (včasih potrebnega v digitalni dobi, da bi pritegnili pozornost uporabnikov) so ta žalostna vedenja ponavadi posledica ne samo odtujenosti, ki jo živimo kot ljudje, niti vsebine našega življenja, medij sam, kontekst, program in samo programiranje, medij je sporočilo . Nekatere najuspešnejše novosti na platformah, kot sta YouTube ali Facebook, ta mehanizem pričakovanja sreče, novega, nekaj, kar nam je bolj všeč in zabavajo, uporabljajo, namerno ali ne. Po antonomasiji je Facebook newsfeed algoritem, ki temelji predvsem na nagradnem in okrepitvenem krogu, ki nam prikazuje objave, ki nas ne zanimajo veliko, oglase in druge objave, ki prinašajo majhen, a močan odmerek užitka. S tem, ko na Facebooku povemo, kaj nam je všeč, poskrbimo, da nam daje več istega, vendar ne vedno. (V tem smislu je digitalna tehnologija kot ljubezenska razmerja, ustvarjajo dopamin, dokler ostanejo nekoliko nepredvidljivi). Podoben gumb, implementiran leta 2009, je eksponencialno povečal uporabniško udejstvovanje in ga lahko štejemo za mejnik v zgodovini družbenih omrežij - potem bi ga prepisala skoraj vsa druga omrežja. Odmeven uspeh ni bil le zato, ker je potrdil potrebo po članstvu in družbeni okrepitvi uporabnikov, ampak tudi zato, ker je s tem ustvaril zlato rudnik podatkov. Druge značilnosti, ki jih je vredno razmisliti, so samodejna predvajanja različnih spletnih mest, zasvojenost Snapchat snapstreak in priljubljeni push-to-refresh . Slednje je še posebej simptomatsko. Na strani je zelo preprostih funkcij, da se stran posodobi, ko je opravljeno pomikanje navzdol, vendar uporabniki raje kliknejo, da osvežijo stran, morda na enak način, kot igralci uživajo, da sami povlečejo ročico v igralni avtomat, da sodelujejo v tem, kar jih čaka. Tisti trenutek sodelovanja in pričakovanja je tisto, kar nas privlači.

Ramsay Brown, soustanovitelj zagonskega Dopamine Labs, podjetja, ki odkrito ponuja storitve za zasvojenost z aplikacijami, tako da izkorišča sistem nagrajevanja dopamina, je priljubljenemu programu 60 minut zapisal, da Instagram na primer včasih zadrži obvestilo o všeč jih je sprostiti skupaj v vnaprej določenem trenutku, algoritmično, "da se počutite ekstragenialne in se prepričajte, da se vrnete". Sam Robert Sapolsky omenja, da psihologi, ki pomagajo pri optimizaciji podjetij, že dlje časa vedo, kako pomembno je prejemanje prekinitvenih okrepitev za povečanje produktivnosti.

Spletna mesta, kot je Facebook - glede na prepuščen notranji dokument - trenutno lahko določijo posebne trenutke, v katerih se mladostniki počutijo "negotove", "neprimerne" ali "potrebujejo večje zaupanje", to so natančne trenutke, da jim omogočijo odmerek okrepitve, zaradi katere se želijo še naprej vračati (morda ena tistih objav, ki slavijo vaše prijateljstvo z nekom) ali pa jim pokazati oglas, ki izkorišča njihovo ranljivost. Čeprav ne vemo, ali Facebook uporablja te natančne informacije za prilagajanje informativne oddaje glede na uporabnikov čustveni trenutek, je samo dejstvo, da lahko v realnem času spremljajo čustva svojih uporabnikov, moteče. Ramsay Brown, ki se zdi, da je njegova filozofija nekaj takega, "ker jih ne moreš premagati, bolje se jim pridruži in si privošči rezino torte, " jasno pove: "Smo del nadzorovanega eksperimenta, ki se dogaja v realnem času, smo miši gumbi za grizenje v laboratoriju ”. Dobesedno kot opice v poskusu, ki jih je navedel Sapolsky, ki so 10-krat grizli gumb, dokler niso prejeli nagrade. Brownovo podjetje, Dopamine Labs, je celo razvilo inteligentno programsko opremo, perverzno imenovano Skinner (kot je psiholog BF Skinner), ki spremlja vedenje uporabnikov katere koli aplikacije in na podlagi teh podatkov daje priporočila za spreminjanje vedenja uporabnikov in povečanje zadrževalni čas Po mnenju njenih ustvarjalcev to temelji na znanju, kako deluje človekova motivacija. Marketinški video posnetki tega podjetja so resnično strašljivi. Upoštevajte formule, kot je "Dopamin, zasvoji aplikacijo in poveča dobiček za 16%" in "previje svoje navade in jih priklene" ... "vstavite element užitka po akciji". "Ni tisto, kar dajete, ko pa ga daste, morate ustvariti utrditev." Sistem nagrad za dopamin je vgrajen v aplikacije, ki jih uporabljamo vsak dan. Dopamin v kodi.

Na načrtovanje in programiranje digitalne tehnologije najbolj očitno vpliva naša sposobnost nadzora naše pozornosti. To fakulteto, ki jo je pred 100 leti Harvardski psiholog William James že ocenil kot najpomembnejšo fakulteto, ki ima človeški um (in blagovno znamko, ki imenitno osebo razlikuje od drugih), čeprav ji je morda naklonjen Genetika je večinoma navada. Naše navade, ki brskajo po internetu in naše navade s pametnim telefonom, trenirajo našo pozornost, da motiviramo le, kadar obstaja obljuba o nagradi, ki jo sporoči spodbudni signal (na primer rdeči gumbi, ki nas kličejo, da preverimo svoja obvestila na Facebooku, kot da bi bili nekaj nujnega). Prav tako večopravilnost, značilna za spletno izkušnjo z več jezički in potisnimi obvestili telefonov, očitno pomeni, da živimo v tistem, kar se imenuje „neprekinjena delna pozornost“, da smo na mnogih mestih hkrati malo, Ne povsem nikjer. Kot pravi avtorica Nancy Collier: "Zasvojeni smo s tem, da izstopimo iz trenutka. Zmotili smo se od mesta, kjer smo. " Digitalni dopamin je v veliki meri droga brezskrbnosti in je eden izmed velikih razlogov, zakaj je gibanje pozornosti postalo tako priljubljeno, nujen protistrup, ki ga kapitalistično gospodarstvo prav tako sooblikuje in ga zmanjšuje na tako imenovano "McMindfulness", po perverzni logiki, da najprej ustvarijo bolezen in nato prodajo zdravila.

Veliko načinov vidimo, kako odvisnost od pričakovanja nagrade, ki jo prinaša digitalna tehnologija, zmanjšuje naše sposobnosti gojenja pozornosti in razvijanja sreče, ki ne temelji na efemernih zunanjih užitkih. Od nesreč, ki jih povzroči vožnja ali hoja, odvračajo od preverjanja telefona, spolnih motenj, ker jih privlačijo samo pornografske slike ali pornografije odnosov (ko pričakujemo, da bo seks v resničnem življenju podoben pornografiji), družbena odtujenost ( ko izgubimo veščine in motivacijo za povezovanje z ljudmi v resničnem svetu, ker je to lažje storiti na spletu), hudo odlašanje (ko je minilo dan in se zavedaš, da nisi ničesar naredil za ta projekt, ki te navdušuje, ker si porabil nekaj ur za digresijo na Facebooku) ali preprosto nezmožnost zanimati zapletene stvari, ki pomenijo intelektualni izziv in katerih nagrada ni povsem očitna. To ni novica, saj se dolga besedila v internetu vse manj berejo - in zagotovo velik odstotek ljudi, ki bi imeli korist od branja tega besedila, ga ne bo dokončal, ravno zato, ker ne ponuja jasne obljube o nagradi. Uporabnik se počuti prazen ali neprijetno, ko se srečuje z dolgimi bloki besedila, ki ne zagotavljajo dražljajev, kot so obvestila, obarvani gumbi, enostavni prelomi ali možnost, da naletijo na vznemirljivo ali tolažilno, seksi ali znano sliko. To je žal, ker tisto, kar resnično krepi um, je enotna pozornost, trajna koncentracija in ne večopravilnost, nekaj, kar so razmišljali kontemplanti vedske Indije pred približno 3 tisoč leti, razvijanje samadhija ali koncentracije To umirja um. Indijski modreci so razumeli, da je moč uma, da spozna resničnost, v svoji nespremenljivosti, v svoji nerazdeljeni pozornosti. Če ne moremo zadržati pozornosti 20 minut, da bi prebrali nekaj, kar predstavlja izziv, ali naredili nekaj, kar se nam ne zdi zabavno, vendar bi dolgoročno lahko pomenilo korist, imamo resne težave, saj tisto, kar ogroža, ni več samo nadzor nad pozornost, vendar moč volje, stvari, ki so sicer tesno povezane med seboj in z možgani dopaminskih poti.

Problem pri prilagajanju dopaminskega sistema na enostavno vmesne (vendar nenehne ali vedno na voljo) nagrade digitalne tehnologije je v tem, da nam otežuje druge vrste nalog, ki ne prinesejo bližnje ali takojšnje nagrade. Na primer, učenje novega jezika ali igranje glasbila - katerega užitek je večinoma vezan na oder veliko pozneje kot postopek, v katerem ga že obvladamo - ni samo zapleteno, ker ne obvladamo svoje pozornosti; tudi zato, ker smo navajeni, da bomo v kratkem času dobili zelo očitne nagrade. In težko smo ohraniti motivacijo in voljo volje, da naredimo nekaj, zaradi česar se takoj ne počutimo dobro - saj smo usposobljeni za delovanje s hitrimi odmerki užitka in da tega ne razumemo, čeprav v tem času ne bomo deležni užitka, dolgoročna korist bo veliko večja. Kar spominja na znameniti poskus z močvirskim barjem na univerzi Stanford. V njem je skupina raziskovalcev majhnim otrokom predstavila možnost, da bi takrat jedli močvirje ali čakali približno 15 minut, potem pa bi, če bi se izognili jedi prvega, prejeli dva ali več marshmallows. Raziskovalci so odkrili - po spremljanju posameznih primerov skozi leta - da so otroci, ki so znali čakati, pokazali boljše rezultate v šoli, bili bolj zdravi in ​​imeli srečnejše družine. Digitalna tehnologija nas naredi nekoliko podobne otrokom, ki ne vedo, kako čakati, da prejmejo več marshmallows - ki gredo mimo vabe in ne čakajo, da prejmejo bolj smiselne stvari. Sufijski pesnik Rumi je rekel: "Vrzi svoj kup sladkorja, da postane sladkorno polje."

Dejavnosti, ki nam ponavadi ne prinesejo neposredne nagrade ali ne predstavljajo očitne osebne koristi, so tiste, zaradi katerih smo resnično človeški, nam omogočajo, da rastemo in nas pripeljemo do vzvišenih vidikov obstoja; nas spravijo v smer smisla in namena in ne le v zadovoljstvo in samozadovoljstvo. Ali proti evdaimoniji, onstran hedonizma. Se pravi trajnostna sreča, ki ne temelji na zunanjih čutnih užitkih, temveč na zadovoljstvu, da počnemo stvari, ki imajo večji pomen in namen kot mi, kot sta umetnost ali altruizem. Za boj proti digitalnemu dopaminu moramo izvajati digitalno higieno in dharmo, ki ima izhod brez povezave .

Nedavni članek The Guardian je presenetljiv, v katerem je omenjeno vsaj pet pomembnih nekdanjih uslužbencev podjetij iz Silicijeve doline, ki niso samo nehali delati, ampak so tudi naložili stroge omejitve glede njihove "digitalne prehrane" da ne bi zapravljali časa na družbenih omrežjih ali pretiravali s preverjanjem svojih telefonov, ki so jih uporabili pri družinah. Pred nekaj leti se je pojavilo sporočilo, v katerem je omenjeno, da Steve Jobs svojim otrokom ni dovolil uporabe iPadov, ki jih je ustvaril sam. Notranji vedo, da obstaja nekaj, kar resno škodi našemu človeštvu, ker preživimo toliko časa povezanega. Kot poudarja isti članek Guardiana, veljaki uporabljajo raper Biggiejevo maksimo, ki je v pesmi, ki govori o cracku, dejala: "Nikoli ne vstajaj s svojim trgovskim blagom." V tem primeru ne zato, ker ni dober za posel, ampak ker vedo, da je digitalna tehnologija - kot jo trenutno oblikujemo - slabo zdravilo.

Avtorjev Twitter: @alepholo